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CLASSEMENT MÉDOC : le talent à l’état pur

5.jpg2848.jpgIci, intrinsèquement, un Margaux n’a rien à voir avec un Pauillac (ni même avec un autre Margaux, tant les sols sont différents dans l’appellation), un Saint-Julien doit refléter l’élégance quand c’est la structure qui signe un Saint-Estèphe... Les terroirs signent les vins : graves garonnaises à Saint-Julien, quartz et cailloux roulés à Saint-Estèphe, croupes de graves maigres à Pauillac, graviers et cailloux à Margaux, formation caillouteuse mêlée de sable et d’argile en Médoc... Pourtant, il est parfois bien difficile aujourd’hui de retrouver cela, tant certains crus sont “lissés” par des vinifications sophistiquées, de vraies “bêtes à concours”.  Ceux qui élèvent les véritables grands vins médocains, ceux qui ont une “âme”, dont le millésime 2015 ne ressemble pas au 2009, ou le 2017 au 2011... les voici dans le CLASSEMENT.

 

La région du Médoc

Le vignoble s’étend du nord au sud sur quelque 80 km. Protégé de l’océan Atlantique par une importante forêt de pins, bordé par le vaste estuaire de la Gironde, le Médoc jouit d’un microclimat relativement chaud et humide, très propice à la ­culture de la vigne. On y compte huit appellations :

- Haut-Médoc. Superficie : 2.080 ha, 27% du vignoble médocain, 346 viticulteurs dont 195 en coopératives et 151 indépendants.

 

- Listrac-Médoc. Situé entre Moulis et Saint-Julien, le vignoble de Listrac (630 ha) possède trois croupes de graves pyrénéennes à l’ouest, une croupe de graves garonnaises à l’est et un plateau sur socle calcaire sur la partie centrale qui font la richesse de ce terroir frère de celui de Moulis. Les pentes naturelles favorisent le bon drainage des sols. La relative fraîcheur du climat, liée à la situation ventée et proche de la forêt, favorise la maturation lente et régulière propice aux grands vins. Les croupes graveleuses sont majoritairement plantées de Cabernet-Sauvignon, tandis que, sur le plateau calcaire, domine le Merlot.


- Margaux. À Margaux (1 500 ha) prédominent les graves garonnaises, sur un plateau central de 6 km de long sur 2 km de large. Au sud-est, le vignoble domine les terres basses de l’estuaire. Son versant oriental est légèrement échancré par des vallons secs qui le festonnent en croupes successives. Les graves de Margaux ont été étalées en nappe par une ancienne Garonne au Quaternaire ancien. De belle taille, elles sont associées à des galets de dimension moyenne qui constituent le plus bel ensemble günzien du Haut-Médoc. C’est sur cette nappe ancienne, qui repose sur un soubassement tertiaire calcaire ou argilo-marneux, que sont installés les meilleurs crus médocains. Beaucoup de graviers et de cailloux, des sols pauvres retenant mal l’eau, une vigne profondément enracinée, toutes les conditions de réussite sont réunies.

 

- Médoc Superficie : 5 700 ha, 29% du vignoble médocain, 613 viticulteurs dont 440 en coopératives et 173 indépendants.

 

- Moulis. À mi-chemin entre Margaux et Saint-Julien, l’appellation Moulis (630 ha) prend la forme d’un étroit ruban de 7 km de long, perpendiculaire à la Gironde. On y rencontre des graves garonnaises et pyrénéennes pures à l’argilo-calcaire.




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- Pauillac (1 210 ha). Si le commerce portuaire est à l’origine de sa prospérité, il a fallu attendre le XVIIIe siècle et l’abandon du privilège de Bordeaux pour que Pauillac renaisse comme port du vin. Son modelé exceptionnel caractérise le terroir : le nombre élevé et le moutonnement de ses croupes en font une réussite morphologique tout à fait unique. Des conditions très favorables y ont facilité la dissection de la nappe de graves. Ces graves garonnaises, maigres, dont la pauvreté est l’essence même d’une grande richesse, bénéficient d’un drainage naturel très efficace (voir le Classement).




- Saint-EstèpheL’appellation (1 230 ha) est située au centre du Médoc, tout près de l’estuaire de la Gironde, équidistante de Bordeaux et de la pointe de Grave. Son sol est caractérisé par la diversité remarquable de la composition de ses couches, conséquence de son modelé accidenté, et un excellent drainage naturel. Partout il est semé de quartz et de cailloux roulés, mêlés à une terre légère et sableuse en surface qui confère aux vins une finesse toute particulière. Quant au sous-sol, il est constitué du fameux calcaire qui affleure à l’ouest de la commune. Des vins très typés, marqués par leur terroir, intenses, du plus grand des grands crus à celui qui sera très abordable.

 

- Saint-Julien (920 ha).  Le terrain est pratiquement le même sur l’ensemble de la commune. Seule la proximité plus ou moins grande du fleuve peut entraîner quelques variations climatiques. En fait, la nappe de graves de Saint-Julien-Beychevelle prend la forme d’un grand rectangle de près de 5 km de longueur sur 3,5 km de largeur. Et la nappe alluviale est particulièrement bien disséquée en croupes de graves garonnaises du quaternaire ancien.

Un « grand » vin, ou plutôt un vin digne de ce nom, se mesure uniquement sur son potentiel d’évolution, sa régularité qualitative, même dans des millésimes délicats ou difficiles à maîtriser comme 2013, 2011, 2007 ou 2003. Et chaque région ne réussit pas le même millésime de la même manière.

Ces critères sont la base même de ces Classements, remaniés régulièrement, qui tiennent compte de l’évolution des millésimes précédents et peuvent être remis en cause par la qualité des prochaines cuvées et des prix.

La plupart des producteurs retenus ont été suivis depuis longtemps, ce qui permet de se faire une véritable idée de la régularité qualitative. C’est la seule chose qui compte pour pouvoir juger tel ou tel cru, et ne pas se laisser prendre par une cuvée spécialement « arrangée ».

CLASSEMENT MEDOC
 
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LES MEILLEURS RAPPORTS QUALITE-PRIX-TYPICITE DE L'ANNEE


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PREMIERS GRANDS VINS CLASSÉS

Le sommet, même il s’agit de « comparer » non plus uniquement l’image de marque mais une réelle et très grande régularité qualitative. Aux côtés de crus incontournables et historiques (principalement en Médoc ou Champagne), d’autres atteignent des sommets, selon les années, notamment pour récompenser un savoir-faire et un rapport qualité-prix indéniable. 

Par exemple, à Bordeaux, les prix peuvent varier de 1 à 20 (de 30 € à 600 €, et plus) entre deux « Premiers Grands Vins Classés ». Cela ne remet pas en cause le vin le plus inaccessible financièrement, parfois la « mode » ou le « marketing » aidant. Un vin très (trop ?) cher n’est pas obligatoirement un critère de qualité. C’est le plaisir qui compte, avant l’étiquette !

Il en est de même pour les très grandes cuvées de Champagne.

Il est impératif de suivre la hiérarchie interne de chaque classement, les premiers des Premiers Grands Vins classés étant supérieurs aux autres Premiers. On l’aura compris, ce sont de grands “coups de cœur”.

 

CATEGORIE A
Priorité à la puissance

LATOUR (Hors Classe)
MOUTON-ROTHSCHILD

_____

CLERC-MILON
GRAND-PUY-LACOSTE
LASCOMBES
MONTROSE
PICHON-COMTESSE
CATEGORIE B
Priorité à l'élégance

LAFITE-ROTHSCHILD (Hors Classe)
(MARGAUX)

_____

BATAILLEY
HAUT-MARBUZET



DEUXIÈMES GRANDS VINS CLASSÉS

À Bordeaux (Médoc et Saint-Émilion, surtout), en Bourgogne et surtout en Champagne, notamment, c’est la catégorie qui réserve le plus de surprises, et les coups de cœur y sont également nombreux. 

À elle seule, cette catégorie est une véritable hiérarchie, et de nombreux producteurs y évoluent selon les derniers vins dégustés. 

Aux côtés de certains « grands » crus (ou marques) historiques qui parviennent à se maintenir au plus haut niveau, des vins moins connus y figurent, grâce à la régularité qualitative et un exceptionnel rapport qualité-prix-plaisir.

Les « premiers » des Deuxièmes Grands Vins classés, par exemple, sont très proches de la catégorie des Premiers Grands Vins classés. Certains vins peuvent d’ailleurs atteindre des sommets (ils ont alors un *), et d’autres méritent largement leur place grâce à un rapport qualité-prix-typicité exceptionnel, même s’il faut savoir aussi respecter la hiérarchie interne de cette catégorie, qui bouge régulièrement.

En tout cas, de grandes valeurs sûres, et l’on peut noter que certains vignerons, dont la notoriété n’existait pas il y a quelques décennies, parviennent, chacun dans sa catégorie, à s’imposer et à devenir incontournables.

CATEGORIE A
Priorité à la puissance

BEAU SITE
FONBADET
LA GALIANE
(LYNCH-BAGES*)

_____

BEJAC ROMELYS
BOIS CARRÉ
LA LAUZETTE
DAVID
DEVISE D'ARDILLEY
FONTESTEAU*
GRAND BRUN
GRAVES DE PEZ
GRAVES DE LOIRAC
HAUT BARRAIL
HENNEBELLE
LE MEYNIEU*
SAINT-HILAIRE
TEMPLE DE TOURTEYRON

_____

AGASSAC
(BRANE-CANTENAC*)
(CALON-SÉGUR*)
CAMBON LA PELOUSE
(COS LABORY*)
GRAVIERS
ROSE BRANA

_____

CASTERA*
MARQUIS DE TERME*
CATEGORIE B
Priorité à l'élégance

CÔME*
CLARKE
CANTENAC-BROWN*
BRIDANE
DESMIRAIL
FOURCAS-DUPRÉ
(GLORIA*)
MAYNE LALANDE
MONGRAVEY
LA MOULINE
PANIGON
SIRAN*
SOCIANDO MALLET
SAINT-ESTEPHE
TOUR-DU-ROC
TRONQUOY-LALANDE*

_____

ANDRON
LE BOURDIEU*
CARONNE-SAINTE-GEMME
LAYAUGA-DUBOSCQ*
(LÉOVILLE-BARTON*)
PLANTIER ROSE*
SOULEY-SAINTE-CROIX*
VIEUX GABAREY

_____

CROIX du TRALE
HAUT BRISEY*
HOURBANON

_____

LAUGA
MILLE ROSES

TROISIÈMES GRANDS VINS CLASSÉS

 

CATEGORIE A
Priorité à la puissance

(LAMOTHE-BERGERON*)
LUSSAN
PETIT BOCQ
TOUR DU HAUT-MOULIN

_____

CHANTEMERLE
COUDOT
HAUT COTEAU
HOURTIN DUCASSE
Clos MANOU
(PEYRABON)
TOUR MARCILLANET
CATEGORIE B
Priorité à l'élégance

DONISSAN
LES MARCEAUX

_____

FAUGEROUX
LOUSTEAUNEUF
MOULIN ROUGE
(REYNATS)
SAINT CHRISTOLY
LE TEMPLE*

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